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최선의 대학 선택하기
조회 4,676 작성일 2012.10.12
최선의 대학 선택하기

1.학문적 고려사항

■ 인가와 학위 인정
미국 대학의 수준에 대한 중요한 척도는 그 학교의 인가 상태이다. 다른 여러 나라와는 달리 미국은 교육 기관을 승인하는 중앙정부기관이 없다. 대신에 학교의 수준을 확인하는 비정부 인가 단체에서 행하는 자율적인 인가 체제에 의존한다.

거의 모든 미국 대학들이 광범위하게 인정되는 인가 형태를 가지고 있지만 미국에서의 인가는 복합적인 분야라서 다른 형태의 인가와 많은 수의 인가 단체가 있다는 것을 알아야 한다 . 학위를 제공하는 기관이 인가되어 있어야 하고 특정한 형태의 인가를 유지해야 한다는 법적인 조건은 없다 . 이런 복합성 때문에 지원하고자 하는 학교에서 받은 학위가 자기 나라나 학문 기관 , 정부 , 회사에서 인정이 되는지를 미리 확인해 보아야 한다 . 또한 그 학교를 졸업하고 귀국한 졸업생에게 그 학위를 가지고 원하는 직업에 성공적으로 지원할 수 있었는지 물어보도록 한다 . 또 학부에서 공부하는 동안 미국에 있는 다른 학교로 편입하고자 한다면 , 또는 미국에서 대학원을 진학하고자 한다면 , 다른 미국 대학들이 계획하고 있는 학교의 학위나 학점을 인정해주는지를 확인해야 한다 .


■ 전공
“ 정말 관심있는 학교에 대해 잘 알아야 합니다 . 소위 유명한 대학 중에는 아주 우수한 학과도 있지만 그렇지 않은 학과도 있습니다 .” -- 핀란드에서 온 정치학과 예술 전공 학생

전공은 특별히 계획하고 있는 학문의 분야이다 . 학교에 들어가고자 할 때 반드시 전공을 정해야 하는 것은 아니다 . 그러나 분명한 학위의 목적이 정해졌다면 대학이 그 분야를 다루는지 확인할 필요가 있다 .

어떤 과목은 많은 대학에서 가르친다 . 전공하고자 하는 분야를 아는 것은 도움이 되지만 아직도 선택하기 위해 조사해야 할 대학이 많을 것이다 . 관심을 가지고 있는 분야의 특정 전공이 있다면 ( 예를 들어 20 세기 역사 , 환경 지리학 , 예술 분야 중 그림 등 ) 그 전공을 다루는 대학의 폭을 좁히는데 도움이 될 것이다 .

대부분의 미국 대학 안내서는 가장 일반적인 전공에 따라 학교를 분류한다 . 인터넷이나 유학상담센터에서컴퓨터로 검색하는 것은 선택의 폭을 좁히는데 도움이 될 것이다 . 관심있는 전공이 제공되는지 , 그 프로그램이 자신이 원하는 것과 초점이 맞는지 확인하기 위해 대학 카탈로그나 안내책자를 이용하도록 한다 .


■ 대학의 중점 경향
대학이 교과 과정을 어떻게 강조하는지 확인해 보아야 한다 . 전문 교육을 강조하는지 교양 과목을 강조하는지 확인한다 . 또 학교가 학부 위주인지 대학원 위주인지도 알아본다 . 많은 교양학부 위주 학교는 연구보다는 가르치고 교수 - 학생간 상호 관계에 중점을 두기 때문에 교수 학생 간 비율이 매우 낮다 . 반면 연구 위주 학교는 대학원생 위주이며 이 대학들의 시설은 최첨단이고 유명한 교수들이 많다 . 그러나 이런 대학은 1,2 학년은 교수 대신 대학원생이 가르칠 수도 있다.
 

■ 입학 심사
미국 대학은 다양하고 광범위해서 입학에 대한 요구 조건도 매우 다양하다 . 매우 선택적인 사립 대학과 교양 대학 (Liberal Arts College) 들은 많은 수의 지원자 중에서 오직 소수만을 입학시키는 반면 , 다른 대학들은 입학 조건의 기준을 만족시키는 지원자 모두를 받기도 한다 . 대부분의 대학 안내서에는 한 해 전의 지원자 수와 입학자 수 , 입학자들의 평균 SAT 점수 , 평균 학점 (GPA) 등을 알려 준다 . 그러나 이러한 식의 자료를 이용한 선택 방식은 입학 사정 중 극히 작은 부분을 차지하는 시험 점수에만 비중을 두는 경향이 있다 . 입학 사정 담당관들은 여러 요인 즉 , 에세이 , 수상 경력 , 클럽 활동 , 현장 경험 , 취미 , 특수 재능 등을 고려하여 각 학교에 공헌할 수 있는 잠재력을 결정한다는 것을 기억해야 한다 .


■ 학위 프로그램 구조

학생은 각 학교의 학과목 카탈로그나 설명서를 연구해야 한다 . 많은 외국인 학생들은 자신들의 관심에 따라 과목을 선택할 수 있기 때문에 미국의 대학 체제를 선택한다 . 그러나 , 분야에 따라서는 학위 프로그램이 매우 구조화되어서 그 분야를 졸업하기 위해서는 어떤 과목을 언제 반드시 수강해야하는 가를 대학측에서 정해 놓을 수도 있다 . 이러한 종류의 강의는 유연성에 제한이 있다 . 예를 들어 부담을 덜 받기 위하여 학생이 수강하고자 하는 운동 과목 수강을 제한하거나 열의가 있는 학생에게는 복수 전공을 권하기도 한다 .

자신이 전공하고자 하는 분야의 요구 조건을 확인하는 것은 중요하다 . 예를 들어 , 학생이 공학을 전공하고자 하나 경영 분야의 확실한 학문적 지식을 원할 경우 , 그 조건이 너무 많아서 추가로 경영 과목을 들을 수 없지는 않는지 , 또는 관련 과목과 공학을 같이 하기 원하는 사람을 위한 특별 프로그램이 있는지 , 반드시 공학 학위의 필요조건을 확인해야 한다 .

교양 과목 위주 대학의 교과목 요구 조건은 학교 마다 상당한 차이가 있다 . 대학에 따라 광범위 과목군의 각각에서 특정 수의 과목을 듣게 하기도 하지만 그런 조건 없이 학생이 원만한 교육을 받을 수 있도록 “ 강하게 추천 ” 만 하는 학교도 있다 .

■ 입학 전 취득학점 승인
미국 학생은 12 년의 초등학교와 고등학교를 마친 후에 대학 교육을 시작한다 . 대학에 따라서는 13 년의 초등학교와 고등학교 교육을 받은 학생이나 외국 학사 학위를 취득한 학생에게 학점을 미리 인정해주는 곳도 있다 . 고등학교 교육 후 직업이나 기술 자격증 또는 수료증을 취득하였다면 학위에 필요한 학점을 미리 인정받을 수 있다 . 이러한 학생들은 미국에서 4 년을 완전히 등록하지 않아도 되며 , 타교에서의 이수 과목 단위 승인 을 받은 상태에서 대학을 입학할 수 있다 . 이러한 가능성에 대하여는 입학 담당관에게 문의하여야 하며 , 자세한 사항은 “ 미국 대학으로의 편입 ” 을 참고한다 .

■학생과 교수의 비율
규모가 큰 대학에서는 학부 1학년과 2학년 수업은 일반적으로 대형이며, 교수보다는 대학원생이 가르치는 경우가 많다. 대학원생 수가 많지 않은 대학에서는 주로 교수가 가르치며, 초기부터 수업에 많은 열의를 요구한다. 학생 - 교수 비율이 높다는 것은 강의 규모가 크며, 각 학생에 대한 교수의 관심이 낮다는 것을 의미한다.


2. 생활면 고려사항
■학비
교육에 대한 재정 문제는 매우 중요한 고려 사항이며 , 교육비 계산과 재정 지원을 받을 수 있는 가능성에 대한 자세한 사항은 ‘ 재정 지원 ’ 을 참고한다 . 현실적으로 얼마를 감당할 수 있는지 알아야 한다 . 대부분의 대학 카탈로그에 나와있는 비용 구조를 자세히 검토하고 , 방값 , 식비 , 등록금 , 생활비 , 여행경비와 4 년동안 드는 비용 등을 총합산한다 . 또한 대학마다 매년 등록금을 인상한다는 것을 고려해야하며 , 각 대학의 지불 계획을 알아본다.

■주거
모든 대학들은 각각 다른 주거 시설과 정책을 갖고 있으므로 , 4 년동안 주거가 가능한지 또는 학생들이 직접 학교교외 주거시설을 찾아야 하는지를 확인한다 . 교내 주거와 교외 주거의 비용 차이를 알아보고 , 교내 주거시 생활 양식을 확인한다 . 일반적으로 기숙사에 있는 학생들은 1 명 , 2 명 , 또는 3 명의 학생과 방을 함께 사용해야 한다 . 그러나 적어도 첫 해와 둘째 해를 교내에 거주하는 것은 미국 대학 생활에 좀 더 쉽고 빠르게 적응할 수 있게 해준다 . 또한 차를 산다거나 , 대중 교통비가 든다거나 하는 추가 비용을 절약할 수 있으며 , 매일 학교에 왕복해야 하는 시간 또한 줄일 수 있다 . 그러나 3 년째에는 학교를 나와서 자신의 아파트에서 살고 싶을 것이다 . 이러한 이사가 가능한지 대학 정책을 알아보고 또 주변의 주거 비용과 가능성에 대해서도 알아본다 .

■위치
미국의 모든 지역에서 도시와 지방을 접할 수 있다 . 도심에 위치한 캠퍼스에는 다양한 식당 , 오락 시설 , 문화시설 , 상가 등이 있지만 , 변두리에 있는 캠퍼스는 보다 조용하고 학교 중심의 환경으로 되어있다 . 기후 또한 고려해야 할 사항이다 . 북동쪽의 사계절부터 아리조나의 사막과 플로리다의 아열대 기후까지 그 다양성이 무한하다 . 학업에 필요한 그 지역의 시설과 편의 시설로의 접근성도 반드시 고려해야 한다 . 예를 들어 , 학생이 만일 예술 역사를 전공하고자 한다면 , 학교가 근처에 있는 박물관과 미술 갤러리를 이용할 수 있는 프로그램을 제공하는가 ?

■규모
미국 대학에 있는 학생의 인구는 200 명에서부터 6 만명까지 이른다 . 어떤 대학들은 자체 교내 우체국 , 식품점 , 쇼핑센터까지 갖춘 작은 도시와 비슷하다 . 또 크고 , 인구가 밀집한 도심 지역에 있는 학교는 매우 적은 수의 학생수만 등록을 한다 . 자신의 개인적 생활 양식에 따라 규모가 큰 학교의 많은 학생 중에서 자유로움을 즐길 수도 있고 , 작은 학교에서 긴밀한 관계를 좋아할 수도 있다 . 학교 규모만 근거해서 사회 생활이나 교수와의 접근성에 관해 어떠한 가정도 해서는 안된다 . 자신에게 어떤 기회가 중요한지 결정하고 염두에 둔 상태에서 학교 카탈로그를 자세히 읽는다 .


3. 대학 환경

■사회 생활
대부분의 미국 대학은 학생들에게 학문적 프로그램뿐 아니라 다양한 사회 , 문화 , 스포츠 활동 등을 제공한다 . 그 중 어느 활동에 중점을 두느냐에 따라 캠퍼스 내 사회적 환경이 달라진다 . 학생들 다수가 캠퍼스 내에 사는지 바깥에서 사는지도 고려해야 한다 . 정기 통근 학교로 알려진 학교에서는 대부분의 학생들이 학교 밖에서 살며 , 매일 집에서 학교로 통근해야 한다 . 미래의 학부 학생들은 주말 학교 분위기가 어떠한지 알고 싶어한다 .-- 대부분의 학생들이 주말에 학교에 있는지 , 여행을 하는지 , 아니면 매 주말 가족을 방문하는지 이 모든 요인들이 학교의 사회 생활에 영향을 줄 것이다 .

■Fraternities 와 Sororities
미국 캠퍼스의 독특한 특징은 그리이스식 체계이다 . 이것은 학생들에게 Fraternity 와 Sorority 에 가입할 수 있는 선택을 준다 . 이것들은 미국 내 캠퍼스의 학부생 사회 생활의 초점이 될 수 있다 . 이 모임들은 사회 활동을 조직하는 것 뿐 아니라 , 동호회 행사도 후원한다 . 그리이스 체계에 대해 호감을 갖고 있든 아니든 이러한 클럽들이 대학 내 사회 활동을 지배하는지 아닌지 알아야 한다 . 이러한 체계에 일원이 되는 것을 원치 않는다면 이런 체계가 주도하는 대학에 가는 것은 문제가 될 수 있다 . 왜냐하면 가입에 대한 압력이 매우 높아서 그 체계 외의 사회 활동에 대한 선택의 폭이 제한될 수 있기 때문이다 .

■외국인 학생
미국 대학에 등록하는 외국인 학생의 수는 10 명 미만에서부터 3000 명 이상에까지 이르며 대부분 이 범위에 속한다 . 미국 대학 안내서에는 각 대학에 등록하는 외국인 학생 수를 다른 정보와 함께 정확하게 기록한다 . 유학 상담실에는 이러한 정보를 다룬 다양한 참고서적을 소지하고 있다 .

이 숫자를 고려하여 , 자신의 필요를 생각한다 . 외국인 학생이 거의 없는 대학에서는 자신이 사귀고 싶은 매우 특별한 사람으로 여겨질 수 있다 . 그러나 이런 학교에서는 외국인 학생을 위한 서비스가 거의 없다는 것을 알아야 한다 . 외국인 학생이 많은 학교에서는 자신의 경험을 나눌 수 있는 기존의 지지 모임이 있다 . 그렇다 해도 타 외국인 학생과 미국 학생과 교류하기 위해 학생 자신도 노력하여야 한다 .

■종교
모든 미국 대학들은 모든 인종 , 색깔 , 신조의 학생을 받아 들인다 . 그러나 캠퍼스 내 종교적 분위기를 제공할지 , 단성 교육을 할지 , 또는 다수의 소수 민족 학생을 허락할지 등 특수한 임무를 가지고 설립되는 대학들도 많다 . 각 학교의 임무 설명서를 자세히 읽고 그 학교의 목적이 자신의 목적과 일치하는지 결정한다 . 3600 개의 미국 대학중에서 특정 교회 종파나 종교 전통과 연합된 학교가 600 개에서 700 개에 이른다 . 이 뿐 아니라 70 여개의 신학대학이 있으며 , 이들은 학생들이 믿음을 지키는 것을 도와주며 , 학습과 그들이 전 생애 동안 신앙대로 살 수 있게 준비시키는 역할을 한다 . 최근 목록에 따르면 , 13 개의 남자 대학과 65 개의 여자 대학이 있다 . 또한 아프리칸 미국인 또는 히스패닉 학생을 위한 대학도 있다 .  

■학외 활동
미국 대학들은 학생들에게 교과외 활동 , 즉 스포츠팀 , 학업 클럽 , 대학 신문사 , 연극 활동 등 여러 가지 프로그램을 통하여 기술을 발전시킬 수 있는 기회를 제공한다 . 만일 자신이 분명한 취미가 있다면 , 학생회 활동 중에 맞는 것이 있는지 확인한다 . 그러나 없다면 자신이 그것을 새로 시작할 수 있다는 것을 잊지 말아라 . 또한 다양한 학생 기구들을 살펴보면 학생 단체의 취미와 관심사에 대한 생각을 갖게 할 것이며 , 다양한 대학에서 학생 생활에 대한 또다른 통찰력을 갖게 할 것이다.

4. 기타 고려사항

아이비리그를 넘어서
아이비 리그가 처음에는 몇개의 동부 해안 대학간의 스포츠 경기였으나, 그 용어가 배타적이고 엘리트 교육을 의미하는 것이 되었다. 그러나 미국에는 많은 우수한 대학들이 있다. 전에 들어본 적이 없는 학교라고 해서 지나쳐 버리지 말고, 자신의 필요를 먼저 고려해야 한다. "아이비"에만 집착하지 말고 모든 조건을 주의깊에 조사해서 자신의 필요와 관심에 맞는 학교를 찾을 수 있는 최선의 기회를 갖도록 한다.

■순위
미국에는 상위 10, 20, 50 또는 100위 같은 공식적인 순의 목록은 없다. 미국 정부는 대학의 순위를 정하지 않는다. 학생들이 접하는 순위는 일반적으로 언론사나 주관적인 관점에서 만들어진다. 그들은 대개 기본 요인으로 학문적 기준이나 일반적인 명성등을 반드시 포함시키지 않는 광범위한 범주에 근거해서 만든다. 순위가 매겨지는 기준에 대한 언급이 없는 순위에 특히 주의해야 한다. 좀 더 확립된 순위는 학생의 결정에 초기 단계에 도움을 주기는 하지만, 가장 좋은 학교는 이 장에서 언급한 여러 요인들에 근거해서 자신에게 맞는 학교이다.

■학생을 위한 서비스
미국 대학들은 학생들에게 다양한 편의를 제공한다 . 즉 , 외국인 학생 상담자 , 교내 프로그램 , 상담 안내 , 법적인 도움 안내 , 주거 사무실 , 변화있는 식사 계획 , 헬쓰 센터 , 개인교사 안내 , ESL, 쓰기 연습실 , 직업 상담자 등이다 . 장래의 학생들은 자신의 특수한 여구에 맞는 도움이 있는지 비교해 보아야 한다 .

■인턴쉽 또는 해외 학습
많은 미국 대학들은 자신들은 교과 과정 인턴쉽 .( 자발적 또는 지불제 ) 또는 자신에게 관심있는 해외 학습 (“ 유학 ”) 과 연계되어 있다 .

■장애를 가진 학생
만일 학생이 특수한 어려움을 가지고 있다면 자신이 선택한 학교가 그것을 수용할 수 있는지 확인해야한다 . 학교와 접촉하는 시간을 많이 할애해야 한다 . 자신이 미국에서 공부하고자 계획하고 있는 때보다 적어도 2 년전에 문의를 시작하는 것이 좋다 . 학교에 정보를 원하는 편지를 쓸 때 자신의 장애에 대해 간단히 쓰고 자신과 같은 학생에게 학교에서 제공하는 도움에 대한 정보를 요구한다 . 또한 장애 학생을 담당하는 교내 사무실이 제공하는 도움에 대해 더 알아보기 위하여 연락하기를 원할 것이다 . 이것은 장애 학생 도움을 위한 사무실 (Office of Disabled Student Services) 또는 장애 도움을 위한 사무실 (Office of Disability Services) 같은 교내 특수 사무실이다.

어떤 학교들은 학습 장애를 가진 학생을 위한 포괄적인 프로그램을 제공한다 . 반면 다른 학교는 많은 특수 서비스를 장애 학생들이 이용할 수 있도록 제공한다 . 자신과 가족은 제공되는 서비스를 보고 필요에 따라 비교해보아야 한다 . 어떤 서비스가 자동적으로 무료로 제공되는지 또는 어떤 서비스가 미리 예약해야 하며 얼마나 지불해야 하는지 알아본다 . 지원할 때 자신의 장애 상태를 나탸내는 증거를 제공해야 할 것이며 , 학교를 방문하는 것을 권한다 . 가능하다면 자신과 유사한 장애를 가진 학생을 만나도록 노력해서 보다 개인적인 견해를 구하도록 한다 . 장애를 가진 학생들은 SAT 나 ACT 등 학부 입학 시험이나 학기 중 교과목 시험을 치룰 때 알맞은 서류와 함께 특수 시설 또는 연장 시간을 요구한다 .

자료출처: http://www.fulbright.or.kr